创业故事:TESLA汽车公司

| 2013年3月15日

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硅谷工程师、资深车迷、创业家马丁·艾伯哈德(Martin Eberhard)在寻找创业项目时发现,美国很多停放丰田混合动力汽车普锐斯的私家车道上经常还会出现些超级跑车的身影。他认为,这些人不是为了省油才买普锐斯,普锐斯只是这群人表达对环境问题的方式。于是,他有了将跑车和新能源结合的想法,而客户群就是这群有环保意识的高收入人士和社会名流。

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         2003年7月1日,马丁·艾伯哈德与长期商业伙伴马克·塔彭宁(Marc Tarpenning)合伙成立特斯拉(TESLA)汽车公司,并将总部设在美国加州的硅谷地区。成立后,特斯拉开始寻找高效电动跑车所需投资和材料。

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    由于马丁·艾伯哈德毫无这方面的制造经验,最终找到AC Propulsion公司。当时,对AC Propulsion公司电动汽车技术产生兴趣的还有艾龙·穆思科(Elon Musk)。在AC Propulsion公司CEO汤姆·盖奇(Tom Gage)的引见下,穆思科认识了艾伯哈德的团队。2004年2月会面之后,穆思科向TESLA投资630万美元,但条件是出任公司董事长、拥有所有事务的最终决定权,而艾伯哈德作为创始人任TESLA的CEO。

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    在有了技术方案、启动资金后,TESLA开始开发高端电动汽车,他们选择英国莲花汽车的Elise作为开发的基础。没有别的原因,只是因为莲花是唯一一家把TESLA放在眼里的跑车生产商。

    艾伯哈德和穆思科的共同点是对技术的热情。但是,作为投资人,穆思科拥有绝对的话语权,随着项目的不断推进,TESLA开始尝到“重技术研发轻生产规划、重性能提升轻成本控制”的苦果。2007年6月,离预定投产日期8月27日仅剩下两个月时,TESLA还没有向零部件供应商提供Roadster的技术规格,核心的部件变速箱更是没能研制出来。另一方面,TESLA在两个月前的融资中向投资人宣称制造Roadster的成本为6.5万美元,而此时成本分析报告明确指出Roadster最初50辆的平均成本将超过10万美元。

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    生意就是生意,尤其硅谷这样的世界级IT产业中心,每天都在发生一些令人意想不到的事情。投资人穆思科以公司创始人艾伯哈德产品开发进度拖延、成本超支为由撤销其CEO的职务,几个月后艾伯哈德只能离开TESLA。他的搭档、公司另一位创始人塔彭宁不久也选择了离开。

TESLA TESLA Roadster 2008款 基本型

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    穆思科的团队最终选择了折中方案:优化一挡变速器,尽快投产。2008年2月,TESLA开始交付第一辆Roadster,最初的7辆车作为“创始人系列”提供给穆思科和其他出资人,这份名单里有谷歌拉里·佩奇(Larry Page)、谢尔盖·布林(Sergey Brin),ebay杰夫·斯科尔(Jeff Skoll)等,当然也包括已离开公司的艾伯哈德。

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TESLA TESLA Roadster 2010款 Sport

    2008年10月份,Roadster也实现量产,尽管产品的下线时间比原计划晚了半年多,但首批客户依旧表现出足够的容忍,1000名客户中只有30名要求退款,而空缺出来的名额很快就被新订单填满。从布拉德·皮特、乔治·布鲁尼、施瓦辛格再到谷歌的两位创始人,TESLA的客户名单几乎就是一张全球财富榜。

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