ISON彗星又名C/2012 S1,以发现彗星的国际科学光学监测网(International Scientific Optical Network)缩写,即ISON命名。科学家称,ISON彗星在2013年11月会以2倍太阳半径的距离经过太阳,成为一颗掠日天体。

根据最初的轨道根数,我们可以注意到两点:第一,ISON彗星不属于常见的克鲁兹掠日彗星族;第二,这颗彗星在过近日点前两年(远在木星轨道之外)就已经达到20等左右的亮度,说明这是一个相当少见的“大家伙”。国际小行星中心的自动化程序给出的估计认为这颗彗星在过近日点前后可达-14等左右,比现代天文学建立以来(20世纪初以来)观测到的最亮彗星——1965年的池谷-关彗星(尽管日本爱好者有给出最亮-15等的估计值,但目前常见文献中采纳的是最亮-10等)还要明亮。

“ISON”彗星正从木星外部向太阳系内部运行,当2013年11月至12月份运行至太阳方向时,地球北半球能够看到这颗彗星。

意大利拉马扎克天文台的天文学家认为在2013年11月28日至29日期间,这颗彗星将抵达距离太阳表面不足140万公里的位置上。在迅速接近太阳时也会由于太阳的加热而迅速产生巨大的挥发分和尘埃扩散,在阳光照射下显得异常明亮。同时,ISON彗星的亮度会使20个世纪“最美彗星”——马克诺特彗星相形见绌,1965年,马克诺特彗星掠过南半球上空时比金星更明亮。

现在是2013.11.25 21:56,距离最亮时刻还有 02 天 07 小时 03 分钟。数据来自ISON彗星追踪网

如何观察呢?在哪观察呢?如何在你的所在地观测 ISON 彗星呢?答案请参照果壳网的这篇文章:【观测指导】ISON彗星要怎么看?

我在西安,参照这篇文章,我设置好了参数。参照上面的数据,在最亮的时候,ISON 彗星会出现在东偏南大概15度的地方,而且在地平线以下。

我观测到的情况将是悲剧的这种:

那么,牺牲最亮时刻吧,我能观测到的最接近最亮时刻的时候将是在傍晚,在西偏南大概10度的地方,到时候希望能够看到。所看到的情况将是这种:

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